Les compteurs CSS

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Le principe

CSS propose l’utilisation de compteurs internes à des fins de numérotation automatisée. Deux propriétés sont disponibles : counter-reset et counter-increment.

La première (counter-reset) vous permet de créer ou réinitialiser un compteur CSS.
La seconde (counter-increment) vous permet d’incrémenter ce compteur (à condition que votre élément ne soit pas en display: none).

À partir de là vous avez simplement besoin d’une fonction pour afficher la valeur d’un compteur, et c’est précisément le but de la fonction counter().

Prenons un exemple parlant. Vous avez écrit un article assez long, que vous avez illustré avec de nombreuses figures (images, schémas…). Vous avez consciencieusement placé chacune de ces figures dans une balise adaptée : <figure>.

<article>
	<h1>Article title</h1>
	<p>...</p>
	<figure><img src="" /></figure>
	<p>...</p>
	<figure><img src="" /></figure>
	<figure><img src="" /></figure>
	<p>...</p>
	<figure><img src="" /></figure>
</article>

Vous voulez à présent numéroter ces figures. Les compteurs CSS vous permettent de le faire sans toucher à votre HTML. Voici comment :

body {
	counter-reset: figures; /* on initialise un compteur pour nos figures */
}
figure {
	position: relative;
	display: inline-block;
}
figure:before {
	counter-increment: figures; /* nouvelle figure : on incrémente le compteur */
	content: "Figure #" counter(figures); /* on affiche le compteur dans un pseudo-élément */
	position: absolute;
	bottom: 0;
	left: 0;
	right: 0;
	text-align: center;
	background: rgba(255, 255, 255, .5);
	padding: 5px 0;
}

Votre CSS va donc créer un pseudo-élément pour chaque figure, ce dernier ayant pour contenu la chaîne “Figure #” suivie de la valeur courante du compteur. Attention, la valeur d’un compteur ne peut être utilisée qu’en tant que valeur d’une propriété content, dans un pseudo-élément.

Démonstration

Aller plus loin

Vous pouvez donner une valeur de départ à un compteur en passant cette valeur en paramètre lors de l’initialisation :

counter-reset: foo 3;

S’il faut réinitialiser plusieurs compteurs au sein d’un même élément, vous devez le faire en une seule fois. counter-reset reste avant tout une propriété CSS, et l’utiliser une seconde fois dans le même élément provoquera une surcharge du premier appel :

body {
	counter-reset: foo 2;
	counter-reset: bar 3;
} 
/* foo = null
*  bar = 3
*/

body {
	counter-reset: foo 2 bar 3;
}
/* foo = 2
*  bar = 3
*/

Il est possible d’incrémenter un compteur par un nombre différent de 1, en passant ce nombre en paramètre (il est au passage possible d’utiliser des valeurs négatives pour les deux propriétés) :

counter-reset: foo;       /* foo = 0 */
counter-increment: foo 5; /* foo = 5 */

…et de la même manière qu’avec counter-reset, vous pouvez (devez) incrémenter plusieurs compteurs en une seule fois :

counter-increment: foo 5 bar;

Vous pouvez aussi changer le type de compteur. Toutes les valeurs de la propriété list-style-type sont valables ici, à savoir disc, circle, square, decimal, decimal-leading-zero, lower-roman, upper-roman, georgian, armenian, lower-latin, lower-alpha, upper-latin, upper-alpha et lower-greek :

figure:before {
	counter-increment: figures; 
	content: "Figure #" counter(figures, upper-roman); 
}

Sachez aussi qu’il est possible d’imbriquer des compteurs. L’affichage pourra alors se faire à l’aide de la fonction counters(). Cette utilisation restant rarissime, je vous renvoie à la documentation pour les détails (voir les liens en fin d’article).

Compatibilité

Les compteurs ont été définis dans la spécification 2.1 de CSS, ils sont donc très largement compatibles avec les différents navigateurs. Si on se réfère aux données de CanIUse, seuls IE6 et IE7 ne sont pas compatibles.

Liens

Documentation sur les compteurs CSS (MSN)
Spécification W3C