Regex et nombres premiers

Accueil Tags Recherche
echo !preg_match('/^.?$|^(..+)\1+$/', str_repeat('-', $n));

Une histoire de Perl

Cette petite regex fut créée en Perl par un développeur très doué (Abigail), en 1998.
Le script d’origine était remarquable en ce qu’il permettait de savoir si un nombre est premier en une seule ligne de code :

perl -wle 'print "Prime" if (1 x shift) !~ /^1?$|^(11+?)\1+$/'

Hey mais dis-donc Jamy ! Comment ça marche ?

Rappel sur les nombre premiers :

Un nombre premier est un entier naturel qui admet exactement deux diviseurs distincts entiers et positifs (qui sont alors 1 et lui-même). Ainsi, 1 n’est pas premier car il n’a qu’un seul diviseur entier positif ; 0 non plus car il est divisible par tous les entiers positifs.

On va tout d’abord créer une chaîne de caractère avec $n caractères. La regex va ensuite travailler sur cette chaîne pour savoir si le nombre est premier ou non.
Si on décompose la regex :

^.?$ Première partie du `OR`, équivalente à `if($n == 0 || $n == 1)`

^(..+)\1+ Seconde partie, plus intéressante. `\1` est une référence arrière (backreference), qui pointe sur le groupe de capture numéro 1, à savoir `(..+)`. Cette partie de la regex acceptera toute répétition d'un groupe de 2 caractères ou plus. Ce qui nous donne l'équivalent de :

if( 
	($n%2 == 0 && $n != 2) ||
	($n%3 == 0 && $n != 3) ||
	...
)

La regex acceptera donc toute chaîne ayant un nombre de caractères égal à :

  • `0`
  • `1`
  • `xy`, avec `x != y >= 2`

Soit, pour éclaircir : un nombre égal à 0, 1, ou divisible par un autre nombre que lui-même. C’est l’exact opposé d’un nombre entier.
La regex permet donc d’identifier rapidement les nombres non-premiers. Il suffit juste d’inverser le test pour obtenir les nombres premiers.

Le cheminement en image :

Regex et nombres premiers

Et ci-dessous, un petit bout de code PHP vous permettant de constater les résultats :

print("Nombres premiers : ");
foreach (range(0,500) as $n) {
	if(!preg_match('/^.?$|^(..+?)\1+$/', str_repeat('-', $n)))
		print("$n ");
}

Le test inversé

Si vous préférez directement identifier les nombre premiers, renversez le test :

echo preg_match('/^(?!=^.?$|^(..+)\1+$)/', str_repeat('-', $n));

Liens

Polygenelubricants, un blog intéressant tout plein de regex capilotractées et de Java !
Le (vieux) post à l’origine de cette regex (recherchez “Prime”)
Doc PHP sur les backreferences